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靈魂之窗也是健康之窗!美國眼科權威的健康良方

做做眼球操,戴藍光眼鏡,就能讓視力變好?美國眼科權威尼爾.亞當斯醫師明確指出:視力絕非靠吞營養補充錠或做做眼睛操就會變好。想要不動刀、不矯正就能擁有健康的視力其實並不難,只要選擇富含眼睛必需營養素的食材就對了!也就是要善用適當的營養,攝取以蔬果、魚類和全穀類為主的食物。

靈魂之窗可以讓身體狀況「一目了然」

一般醫師在檢查病人是否罹患糖尿病、高血壓,甚至癌症之前,都會先從眼底尋找初步的線索。例如,糖尿病患者出現心臟疾病的先兆,就是眼底的小血管出現了變化,這比做血液或掃描檢查更能及早發現。

血是我們的命之所繫。心臟之所以跳動,不正是為了將血輸送到全身嗎?血攜來氧氣與營養素,攜走有毒廢物,將之送往肝腎加以過濾和解毒。血液還輸送白血球與化學物質,負責訊號傳導的荷爾蒙也依賴血液。血液也能調節體溫與酸鹼值。

醫學界投注大量的心力研究血在健康與疾病扮演的角色,這就是血液學。沒有一位醫師不明白血和血管對健康至關重要。

血液出現問題,從視力便可看出端倪。卅出頭,半職業高爾夫球員的班恩就是一例。

班恩求診時,提到眼前會出現白光,頻率約每周一、二次。當白光出現時,眼前景象會突然變成白茫茫一片,幾分鐘後才會恢復正常。這個症狀持續數月,也曾在打高爾夫球賽時遇到過。進一步探詢之後,班恩才說他容易疲倦,腿部與手臂也會痛,但他以為是打球太累的緣故。檢查過他的眼睛,並沒有發現任何異常。不過,這個案例清楚地顯示,不管是什麼原因,血液輸送量減少時會導致所謂的「暫時性黑矇症」。

幾天後,在彙整血液檢查和心臟科醫師意見後,確診為血管發炎,經藥物治療已獲改善。

貧血一解決,視力就變好

眼科醫師用特殊顯微鏡為病人檢查眼睛時,可以看到紅血球在蜿蜒的微血管裡流動。血液從心臟流出,經眼睛再流回心臟的時間只有短短八秒鐘。當血液到達你的眼睛時,速度會放慢,以便將氧和營養素卸下,然後把廢物攜回,再加速回流到心臟。

很多人不知道,眼睛需要大量的血液(正確來說,是血液帶來的氧與營養素)才能運作良好。事實上,視網膜後方的血流密度在全身各部位排名第一。相反地,全身唯一不需要血液的部位是眼角膜。角膜得依賴邊緣健全的血管網供應養份,才能進行細胞更新,也必須依賴眼睛前方的血管網製造營養充足的體液來滋潤角膜底層。知道這點之後,我們就能明白,讓血液暢行無阻地流到眼睛,可以維護視力,確保眼睛的健康。

運動能提高眼睛的血流量。在二○一四年一項針對四十三到八十六歲的成年人研究指出,經常活動身體(相對於靜態生活方式)達廿年的人,視力退化或受損的風險減少了百分之六十。

血流受阻會導致心臟病發作、腎臟損害、中風,嚴重時還會造成休克。糖尿病或動脈硬化會讓血流供應量不足,造成視力衰退甚至失明。

另外,貧血(紅血球或血液攜氧率低下)對眼睛的影響也非常可觀,有時你會注意到,有時卻是不知不覺地發生。

年紀輕輕的瑞秋第一次來就診時,骨瘦如柴的樣子令我印象深刻。她說她會看到像果凍一樣彈跳的紫色斑點。檢查她的眼睛,發現出血的痕跡以及奇怪的血管增生,這是糖尿病人常見的症狀,可是她並沒有糖尿病。

她有暴食症,而且極度營養不良。因為身體缺乏許多重要的必需營養素,貧血是必然的。在一組專家的努力之下,瑞秋慢慢恢復正常,也在飲食中特別補充維生素。貧血的問題解決,視力就好了。她花了很多年的時間終於調整好身體狀況,她的努力令人感到驕傲。

優質營養素好處多多

我們知道鐵質是確保氧氣輸送到全身的重要元素。而輸送鐵質的酵素還需要靠銅的幫助,否則身體可能接收不到鐵的好處。

維生素B6、B12與葉酸都能活化製造血紅素所需的酵素。紅血球形成時得靠維生素A的幫助,維生素C與E也都會參與這個工作。總之,這是維生素的家族事業。

精胺酸

優質的營養素不僅能製造帶氧的紅血球。有種稱為精胺酸(arginine)的胺基酸,是蛋白質的組成要素,它出現在許多食物當中,可維持氧平衡和適度的血流量,這對視網膜特別重要。

更重要的是,它是一氧化氮形成的前驅物。一氧化氮是促成血管擴張的傳訊分子。我們的血管會收縮或擴張來調節血流,身體任何組織都會因為某種原因需要多一點血流供應,比如需要養分、氧氣或白血球時,血管就緊縮,把額外的血送到正在呼救的部位。正因為如此,一氧化氮對糖尿病人的幫助非常大(詳見第七章)。

精胺酸的攝取來源有魚肉、雞肉、牛肉和乳製品。堅果類可以選胡桃和花生。蔬菜類有豌豆、皇帝豆、菜豆、玉米、花椰菜和菠菜。

生物類黃酮素

不過要注意,當一氧化氮在細胞裡待太久時,會變成有毒性的過氧亞硝酸鹽,並引起氧化損害,所以你還是需要抗氧化物,請多多選擇生物類黃酮素,這類營養素還能改善血液循環。

從心臟輸送血液到全身各器官的動脈,內膜是一層肌肉,肌肉的收縮會使血管束緊,達到控制血流的作用,肌肉放鬆時血管則會擴張。許多研究顯示生物類黃酮會使血管壁放鬆以增加血流,而動物實驗更證明生物類黃酮能改善視網膜區域的血流,使視網膜的運作更為良好。

生物類黃酮對於血液循環的好處,還包括阻擋受氧化作用損害而品質不佳的凝血粒子(血小板),以及改變細胞傳訊啟動血小板的途徑,以減少不必要的凝血。此外,生物類黃酮還能強化最細的微血管,甚至預防體液洩漏,造成像糖尿病人那樣的水腫。

食用特定草本植物與綠葉蔬菜宜小心

在討論消炎和預防血管異常增生時,一定會提到草本植物。人們認為所有的花花草草都是「自然」而且無害的,不過我們剛說過,即使是食物與維生素也可能帶來我們不想要的副作用,植物也不例外。

金絲桃

金絲桃的花與葉可入藥,預防發炎與血管異常生長。聽起來是不錯的選擇,對吧?不過它是有副作用的。金絲桃具感光性,受到光照時會產生有毒的過氧化物質。所以當你服用金絲桃後再曬太陽,不一會兒皮膚就會起紅疹,很容易曬傷,長期下來會增加皮膚癌的風險。

草食動物吃了大量金絲桃後,只要暴露在陽光底下便會生重病。眼睛更需要注意,因為光會聚焦在眼睛後方的水晶體,加重眼睛的光暴露負荷,導致白內障與視網膜病變快速發生。

銀杏

這裡是指從銀杏樹葉萃取後的營養素,它具有良好的消炎功效,也是抗氧化物。它能抑制血小板的凝血作用,讓動脈管壁的肌肉放鬆,改善體內的血流。對於眼睛來說,銀杏能改善血流,讓人的視力清晰,加強辨色力,也能防止糖尿病、青光眼與黃斑部病變等不同的眼部疾病。

但也因為它對血小板的影響很大,有時候會造成嚴重、甚至致命的出血併發症。如果你同時吃了銀杏和高劑量的維生素E或omega-3油脂(這二種營養素攝取過多都可能使你不易凝血),出血風險便會上升。如果你正在服用阿斯匹靈或有容易出血的狀況,銀杏可能會讓問題加劇。

維生素K

金絲桃與銀杏會抑制凝血,增加出血的風險,維生素K則剛好相反,取名為K是源自德文的「凝固」(koagulation)或英文的「凝結」(coagulation)。

維生素K的來源有三種,K1(葉綠醌)是植物性的,K2(甲萘醌)由細菌所製造,K3(氫化甲荼醌)則是合成物質(由於合成的維生素K會與抗氧化素穀胱甘肽產生衝突,容易累積在血流當中,因此天然的形式比較好)。

維生素K會啟動凝血和造骨這二種重要的機制。心血管病人的血液不應過於濃稠,所以最好避免吃含高維生素K的食物(這些人可能已經在服用低劑量阿斯匹靈或抗凝血藥物)。至於其它人,維生素K的助凝血功效有助於平衡和保護身體,因為正常的凝血作用在很多情況下是必需的。

荷蘭芹的維生素K含量在蔬菜中最高,其它還包括羽衣甘藍、菠菜、甜菜葉、萵苣、花椰菜、球芽甘藍和蘆筍。

大笑就是特效藥

談了那麼多營養素,但最好的特效藥應該是笑。我是認真的!有人以年輕的健康志工為研究對象,讓他們觀賞十五分鐘的喜劇,發現持續而開懷的笑可使血流增加達百分之廿。

對於這個結果有好幾種解釋,其中之一是認為笑會釋放一種化學物質,使動脈管壁肌肉放鬆。所以結論是:盡情的笑吧!笑容與快樂有益身心健康。

更多保護眼睛與身體健康的方法,請見《 美國眼科權威教你吃出好眼力:老眼回春,近視改善,乾眼症、青光眼、白內障通通OUT!》


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