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什麼是南非醉茄(印度人參,Ashwagandha)?南非醉茄的12項健康好處

什麼是南非醉茄(印度人參,Ashwagandha)?南非醉茄的12項健康好處









南非醉茄(又名印度人參,Ashwagandha)是一種古老的藥草,它被歸類為適應原植物,這意味著它可以幫助你的身體管理壓力。

南非醉茄還能為你的身體和大腦提供許多其他好處,例如,它可以增強大腦功能、降低血糖和皮質醇水平,幫助對抗焦慮和抑鬱症狀。

以下是南非醉茄對健康可能的12個好處。

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1. 阿育吠陀的古老藥材

南非醉茄是印度阿育吠陀最重要的草藥之一,阿育吠陀是一種基於印度自然癒合原則的健康療癒方法。3000 多年來,它一直被用於緩解壓力、增加能量水平和提高注意力

Ashwagandha 是梵語,意為馬的氣味,既指馬的獨特氣味,又指增加力量的能力。

它的植物學名稱是睡茄,還有其他幾個名字,包括印度人參和冬櫻桃。

南非醉茄是一種小灌木,開著黃色的花,原產於印度和北非。植物根或葉的萃取物或粉末,可用於治療各種疾病。

它的許多健康益處,歸因於其高濃度的山梨醇內酯,已被證明可以對抗炎症和腫瘤生長。


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2.可以降低血糖水平

在幾項研究中,南非醉茄已被證明可以降低血糖水平。

一項試管研究發現,它增加了肌肉細胞的胰島素分泌,並改善胰島素敏感性。此外,幾項人體研究表明,它可以降低健康人和糖尿病患者的血糖水平。

在一項針對精神分裂症患者為期 4 週的研究中,接受南非醉茄治療患者的空腹血糖水平,平均降低 13.5 mg/dL,而接受安慰劑的患者則為 4.5 mg/dL。

另外,一項針對 6 名 2 型糖尿病患者的小型研究中,補充南非醉茄 30 天,可降低空腹血糖水平。然而,該研究不包括對照組,使得結果值得懷疑。

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  1. 可能具有抗癌特性

動物和試管研究發現,睡茄素(南非醉茄中的一種化合物)有助於誘導細胞凋亡,這是癌細胞的程序性死亡 (Programmed cell death)。

南非醉茄還會以多種方式,阻止新癌細胞的生長。首先,人們認為南非醉茄會促進癌細胞內活性氧(ROS)的形成,從而破壞它們的功能。其次,它可能會導致癌細胞對細胞凋亡的抵抗力降低。

動物研究表明,它可能有助於治療多種類型的癌症,包括乳腺癌、肺癌、結腸癌、腦癌和卵巢癌。在一項研究中,卵巢腫瘤小鼠單獨使用南非醉茄,或與抗癌藥物聯合治療後,腫瘤生長減少了 70-80%。這種治療還可以防止癌症擴散到其他器官。

儘管沒有證據表明南非醉茄對人類有類似作用,但目前的研究令人鼓舞。

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4.可以降低皮質醇水平

皮質醇被稱為壓力荷爾蒙,因為你的腎上腺會在經歷壓力和血糖水平過低時釋放它。不幸的是,在某些情況下,皮質醇水平可能會長期升高,導致高血糖水平,以及增加腹部脂肪儲存。

研究表明,南非醉茄可能有助於降低皮質醇水平。

在一項針對長期壓力大的成年人的研究中,與對照組相比,補充了南非醉茄者的皮質醇降低幅度更大。服用最高劑量的人平均減少了 30%。


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  1. 可能有助於減輕壓力和焦慮

南非醉茄可能以其減輕壓力的能力而聞名。研究人員報告指出,它能通過調節神經系統中的化學信號,來阻斷大鼠大腦中的壓力通路。此外,幾項受控的人體研究表明,它可以減輕壓力和焦慮症患者的症狀。

在一項對 64 名慢性壓力患者進行為期 60 天的研究中,補充南非醉茄者,報告的焦慮和失眠平均減少了 69%,而安慰劑組為 11%。在另一項為期 6 週的研究中,服用南非醉茄者有 88% 報告焦慮減少,而服用安慰劑的人中有 50%。

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  1. 可減輕憂鬱症狀

儘管尚未進行徹底研究,但一些研究表明南非醉茄可能有助於緩解憂鬱症。

在一項對 64 名壓力大成年人進行為期 60 天的對照研究中,每天服用 600 毫克高濃度南非醉茄提取物的人,報告嚴重憂鬱症減少了 79%,而安慰劑組報告說增加了 10%。

然而,這項研究中只有一名參與者有憂鬱症史。因此,結果的相關性尚不清楚。

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7.可以提高男性的睾丸激素和生育能力

南非醉茄補充劑可能對睾酮水平和生殖健康產生強大的影響。在一項針對 75 名不育男性的研究中,用南非醉茄治療的那組人,精子數量和活力增加。更重要的是,治療導致睾丸激素水平顯著增加。

研究人員還報告說,服用這種藥草的那組人,血液中的抗氧化劑水平有所增加。

在另一項研究中,因壓力而接受南非醉茄的男性,經歷了更高的抗氧化水平和更好的精子質量。經過 3 個月的治療,14% 的男性伴侶懷孕了。


  1. 可以增加肌肉質量和力量

研究表明,南非醉茄可以改善身體成分並增加力量。在一項確定南非醉茄安全有效劑量的研究中,每天服用 750-1,250 毫克 南非醉茄根的健康男性,在 30 天後獲得了肌肉力量。

另一項研究中,服用南非醉茄的人,在肌肉力量和體型方面有明顯的提高。與安慰劑組相比,它的體脂百分比降低幅度也增加了一倍以上。

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  1. 可以減少炎症

幾項動物研究表明,南非醉茄有助於減少炎症。對人類的研究發現,它會增加自然殺傷細胞的活性,自然殺傷細胞是抵抗感染,並幫助你保持健康的免疫細胞。它還被證明可以減少炎症標誌物,例如 C 反應蛋白 (CRP)。該標誌物與心臟病風險增加有關。

在一項對照研究中,每天服用 250 毫克標準化南非醉茄提取物組的 CRP 平均降低 36%,而安慰劑組則降低 6%。


  1. 可能降低膽固醇和甘油三酯

除了抗炎作用外,南非醉茄還可以通過降低膽固醇和甘油三酯水平,來幫助改善心臟健康。動物研究發現,它可以顯著降低這些血脂的水平。

一項對大鼠的研究發現,它使總膽固醇和甘油三酯水平分別降低了 53% 和近 45%。雖然對照人體研究報告的結果不太顯著,但他們觀察到,這些標記仍有一些令人印象深刻的改進。

在一項對長期壓力大成年人所進行,為期 60 天的研究中,服用最高劑量的標準化南非醉茄提取物組平均而言,低密度脂蛋白(壞)膽固醇降低了 17%,甘油三酯降低了 11%。

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  1. 可改善大腦功能,包括記憶力

試管和動物研究表明,南非醉茄可以緩解由受傷或疾病引起的記憶和大腦功能問題。研究表明,它促進抗氧化活性,保護神經細胞免受有害自由基的侵害。

在一項研究中,用南非醉茄治療的癲癇大鼠,幾乎完全逆轉了空間記憶障礙。這可能是由於氧化應激減少所致。

儘管阿育吠陀醫學傳統上使用南非醉茄來增強記憶力,但在該領域僅進行了少量人類研究。

在一項對照研究中,與接受安慰劑的男性相比,每天服用 500 毫克標準化提取物的健康男性,報告說他們的反應時間和任務表現有顯著改善。

另一項對 50 名成年人進行,為期 8 週的研究表明,每天兩次服用 300 毫克南非醉茄根提取物,可顯著改善一般記憶力、任務表現和注意力。


  1. 對大多數人來說是安全的並且廣泛可用

南非醉茄是大多數人的安全補充劑,儘管其長期影響尚不清楚。但是,某些人不應該服用它,包括孕婦和哺乳期婦女。

除非獲得醫療保健提供者的授權,否則患有自身免疫性疾病的人,也應避免使用南非醉茄。這包括患有類風濕性關節炎、狼瘡、橋本甲狀腺炎和 1 型糖尿病等疾病的人。

此外,服用甲狀腺疾病藥物的人,在服用南非醉茄時應該小心,因為它可能會增加甲狀腺激素。


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