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享受芳香療法不可不知!有關精油的15項事實

享受芳香療法不可不知!有關精油的15項事實





本文摘自《170種病痛速查,對症芳療全醫典》



「芳香」(Aroma)這個詞的來源是希臘文的「香料」(Spice),泛指「香精」(Fragrance)。

芳香療法是一種替代療法,主要透過精油發揮植物的療癒能力。這種療法主要在使用精油改善身心健康、情緒與認知功能。

「芳香療法」(Aromatherapy)這個詞其實不是很準確,會讓人誤以為芳香療法只使用香氣進行治療;但實際上是吸入精油,利用精油內分子刺激腦部,對身心靈產生助益。精油也可以用於局部塗抹,透過肌膚吸收,進入血液當中。每種精油的效力都不同,因此請務必遵照指示,稀釋精油之後再使用。此外,使用精油並不是多多益善,少量精油通常就足夠了。

芳香療法不具侵入性,因此適合與其他療法合併使用。輔助治療師都希望能夠治療人體全身而不是只著重症狀,他們率先結合芳香療法與西方醫學、順勢療法、草藥療法、靈氣(Reiki)、冥想等作法。大家就跟這些治療師一樣,同樣可以將芳香療法當作輔助,讓效果相得益彰。

雖然含有合成物質的商品通常都以芳療產品販賣,但是這些產品都沒受到專家青睞。

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15項基礎的精油事實

隨大家深入瞭解精油世界,就會發現其中的資訊量可真的多到嚇人。但還是請大家把以下基礎事實與指南銘記於心。

1.精油不是油。雖說「精油」這個詞當中含有「油」這個字,看起來也像是油,但這種物質其實不是油,因為其中不包含脂肪酸,而是含有濃縮有機物質,具有醫療功效。

2.香精油並非精油。產品就算標上「自然香精」也不是精油。另外,如果標有「香精油」、「香精」、「香水」等,也不是精油。

3.精油高度濃縮。一百磅(約四十五公斤)的薰衣草可以產生一磅(約○.四五公斤)的薰衣草精油,而兩公噸的保加利亞玫瑰則只能產生一磅的玫瑰精油。一滴精油的效力,能夠媲美好幾株的植物。

4.懷孕前三個月請避免使用精油。有許多精油都具有通經效果,能夠刺激子宮內血液循環,導致月經產生。

5.請勿讓孩童取得精油。某些精油適用於各年齡層,但有許多精油不適合使用在孩童身上;有些吃下肚的話,則會產生毒性。

6.在使用不熟悉的精油前,先進行貼布試驗。為避免肌膚刺激疼痛,請先進行皮膚貼布試驗(Patch Test),再使用不熟悉的精油或含有未曾使用成分的產品。將一滴精油與半茶匙的所選基礎油調和,塗抹在手臂上半部內側,然後等待幾個小時,確保皮膚不會搔癢或產生紅腫。

7.如果對某種植物過敏,對該種植物精油也會過敏。精油是高度濃縮的植物精華,因此,如果對某種植物過敏,如:洋甘菊、玫瑰、百里香,就請避免使用這些精油。

8.小心買到摻假精油。從不熟悉的來源購買精油時,一定要小心確保精油純度,才可以用於芳香療法。要確認純度的話,請將一滴精油滴在紙上,一個小時內應該就會揮發,並在紙上留下一圈油印。這種試驗方式幾乎適用於所有的精油,但沒藥與廣藿香不適用,另外像是茉莉花、玫瑰、香草等原精也不適用。請務必向有品牌名聲的商家購買精油。

9.熱與太陽會逐漸破壞精油。請勿將精油存放於熱源附近,也請勿直射陽光,否則反覆暴露於熱源或陽光,會導致變質。請將精油置放於陰涼處,例如盒子當中,然後再將盒子放入衣櫥裡保存。

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10.精油效力通常可保存五年以上。精油存放在陰涼處,平均效力可維持五至十年不等。但柑橘精油卻是例外,效力最多只能維持兩年,之後就會逐漸減弱。

11.深色的瓶子最好。許多製造商會用深琥珀色或藍色的瓶子盛裝精油。調配複方精油、製作按摩油或是創造新配方,且須存放時,請將精油存放於深色的瓶子中,以免精油長期暴露於光線之下。玻璃材質較金屬佳,不會與精油產生反應;上釉過的陶瓷容器也可以用來盛裝精油。請勿使用塑膠瓶,因為精油會分解塑膠瓶,而精油也會因此變質,還可能結塊。

12.一開始不要買太多,以免浪費。大家或許會想要買下整間店的精油,但這樣會所費不貲。先選擇用途最廣的精油,這樣可以省錢,還能避免種類太多而無法選擇的窘境,然後再慢慢增加庫存。最佳入門選項有:薰衣草、檸檬、薄荷、玫瑰天竺葵、迷迭香、柳橙、茶樹等。

13.精油為自然物質,所以不可取得專利。既然精油效果這麼卓越,大家可能會想:「為什麼精油並沒有包含在主流醫學當中?」答案很簡單──藥廠無法替精油申請專利;也因為藥廠無法透過精油賺取巨額利潤,因此精油並未於主流研究中廣泛討論。精油主要的資訊,目前多來自於幾千年來代代相傳的實驗與個人使用經驗,所以醫師可能不會推薦自然的精油療法,而會推薦藥物治療。

14.精油使用見解大異其趣。絕大多數精油都可以放心使用,而有些則明顯不安全,還有一些則眾說紛紜,就算是同一個組織的專家,見解都不盡相同。要是大家對某款精油的使用方式與時機感到不放心或不確定,就盡量多搜尋相關資訊,再決定這款精油是否適合用來自我保健,或者也可以另尋具有相似療癒效果的精油,以便於放心使用。

15.症狀出現或受傷時,馬上使用精油。要是症狀在三到四小時內並未改善,就請嘗試其他款精油或配方,因為每個人的身體狀況都不同。知名自然醫學專家史考特‧ 強生(Scott A.Johnson)推薦多種精油使用方式,都可以提升效果。


更多精油知識與芳療配方,請見《170種病痛速查,對症芳療全醫典》






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