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古老的食療配方: 蜂蜜在各文化的歷史與療效

古老的食療配方: 蜂蜜在各文化的歷史與療效

遵循阿育吠陀醫學的人認為,蜂蜜能防止香草帶來的惡性副作用。阿育吠陀醫學本身亦會考量蜂蜜的年份。根據此古老智慧所示,新鮮蜂蜜較補;而年份較久的蜂蜜,含較好的天然去濕能力,可用於淨化與解毒的需求。傳統印度醫學認為,用具有療效的植物製成的單品種蜂蜜(varietal honeys,採收自單一植物的花蜜),可採用與植物本身相同的應用方式。由此可見,蜂蜜中含有原生植物內的植物性化合物。事實上,研究顯示任何的蜂蜜成分,皆含有4%植物性化合物可於原生植物組織內找到。



本文摘自《蜂蜜療癒研究室:草藥學家的草本蜂蜜自療法:90+款香草入蜜獨家配方,提振免疫系統、舒緩憂鬱與焦慮、對抗發炎反應及改善日常生活不適症狀的天然居家保健指南》



最初開始嘗試製作草本蜂蜜抹醬時,我從「保健蜂蜜」(Honey Boost blend)做起。當時花了很多力氣才找到最適合的綜合香草與蜂蜜──必須足以讓這款蜂蜜發揮療癒效用,同時兼顧風味平衡才會好吃。當我將這款蜂蜜分享給一位來自印度的朋友,他簡單地微笑著說:這味道讓他回想起家鄉。他說,印度媽媽餵孩子吃一大口草本蜂蜜,就如同美國媽媽在早餐時間會拿出維生素般稀鬆平常。我猜想,說服小孩吃一湯匙蜂蜜應該比較容易!

世界各地的傳統療法

起初開始調配草本蜂蜜時,我發現這個古老組合的歷史比我想像得更悠久。許多與蜜蜂接觸的文化,都有將蜂蜜當作重要藥用食物的傳統。世界各地的人們,都曾用植物與蜂蜜療養身體與保健養生。事實上,儘管我們生活的西方社會是由處方藥物主導,世界上多數的文化,仍希望以天然產物當作藥品的主要來源。舐劑的發展歷史,不只是將一種健康成分拌入另一種這麼簡單;也不只是單純加入一種甜味劑,讓苦澀的香草變得較美味。舐劑具有協同作用,將蜂蜜與香草結合的效果會大於其個體本身。許多文化特意將舐劑混合作為治療方式,而非單獨使用蜂蜜或香草。


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印度阿育吠陀醫學

阿育吠陀意指「生命知識」,是具有歷史根源的印度醫學系統,注重身心平衡與健康。幾千年來,這個傳統醫學體系用蜂蜜當作「希雅蜜」(yogavahi),一種混合藥物的媒介,能加強其療癒作用。再者。蜂蜜也被視為一種輔助工具(anupana),能夠促進並增強藥草療效的吸收。阿育吠陀醫學認為,蜂蜜能使草藥的療效更深入體內的不平衡狀態;亦能協助引導植物性化合物抵達其被需要的部位。儘管甜食在阿育吠陀分類中屬於涼性食材,蜂蜜卻具有溫熱健體的獨特功效,經常被使用於阿育吠陀的藥用準備,包含草本果醬與發酵食物,亦可做成藥丸或草本粉末的形式。

遵循阿育吠陀醫學的人認為,蜂蜜能防止香草帶來的惡性副作用。阿育吠陀醫學本身亦會考量蜂蜜的年份。根據此古老智慧所示,新鮮蜂蜜較補;而年份較久的蜂蜜,含較好的天然去濕能力,可用於淨化與解毒的需求。傳統印度醫學認為,用具有療效的植物製成的單品種蜂蜜(varietal honeys,採收自單一植物的花蜜),可採用與植物本身相同的應用方式。由此可見,蜂蜜中含有原生植物內的植物性化合物。事實上,研究顯示任何的蜂蜜成分,皆含有4%植物性化合物可於原生植物組織內找到。

傳統中醫

傳統中醫最早於西元前兩千年的神農氏著作中,記載著蜂蜜其治癒特性。傳統中醫指出,蜂蜜能大幅增強「上等補品」的功效,這些補品意指中國草藥版的超級食物。傳統中醫認為蜂蜜不屬於陰陽兩界,代表其平衡、不涼不燥,與無性別之分的特性,是良好的中性食材。中醫裡有許多固定的「成藥」(patent medicine),皆依照固定的配方調製。這些成藥會被熬煮成濃縮的茶湯,乾燥後形成粉末;或與蜂蜜混合,揉製成我們俗稱的「藥片」。這些藥片運輸容易,能直接吞食或溶於熱水製成茶湯。如今這種類型的藥物已不常見,但蜂蜜仍被視為藥物的催化劑與載體,特別針對脾臟氣(解決消化與免疫系統的問題)症狀;亦或當作補藥服用。


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南美洲與非洲的作法

在阿根廷,蜂蜜由西方蜜蜂與無針蜂族共同負責採集。當地的養蜂業由傳統養蜂農場,與「採盜」森林裡的野生蜂窩共築而成。用蜂蜜當作基底的居家療法很普遍。阿根廷的克里奧爾人(Criollos)──在拉丁美洲出生的西班牙裔,認為蜂蜜是任何療方的必要成分。詢問他們關於將蜂蜜與香草/香料混合之事,常見的回答可看出其深信「若將兩者結合,藥效會更強大。」

奈及利亞有四千年的明文歷史,記載著蜂蜜於傳統療程的應用,這些作法近期開始復甦。長年仰賴西方藥物之後,奈及利亞人開始回歸傳統醫療運作。許多來自奈及利亞用蜂蜜作為基底的藥方,都著重在生育能力與生殖健康。有趣的是,掌管女性力量、分娩與生育的奧湘(Oshun)女神,同時也是掌管蜂蜜的古代神祇!在奈及利亞,人們認為任何的療癒配方都必須加入蜂蜜才會有效──另一個相信蜂蜜能強化香草功效的文化。

歐洲傳統作法

在現代西方醫學興起的前期,有一種特定的舐劑,叫作「萬靈藥」(catholicon),在十九世紀前很受歡迎。儘管萬靈藥確切的配方仍有待證實,據說其多用於舒緩腸胃不適,極可能是添加對消化有益的香草。到了十九世紀,西方世界的舐劑大多用於治療動物,特別是馬。


現代關於藥用蜂蜜使用的研究

現代抗生素問世之前,蜂蜜能幫助傷口癒合是眾所周知之事。事實上,美國內戰期間,蜂蜜因能抑制感染而被用於治療傷口。當時西藥能提供的幫助有限,通常會採取天然的療方與治療方式。直到二十世紀,科學界發現盤尼西林與其他抗生素,這種治療方式才逐漸勢微。

如今,抗生素因過度使用而逐漸失效,科學研究亦證實了其他物質的功效,如麥蘆卡蜂蜜(manuka honey)能用於治療傷口。令我興奮的是,科學家不僅開始研究蜂蜜本身的抗菌能力,更檢視由祖先們所落實的蜂蜜與香草其協同作用。科學家在研究蜂蜜與香草的協同作用,是如何抑制變種鏈球菌(Streptococcus mutans,導致咽喉炎)與白色念珠菌(Candida albicans ,酵母菌過度增生)等病菌時,發現若單獨使用討論的香草或蜂蜜,在某種程度上是有效的;然而兩者的結合,替香草與蜂蜜之間存在的協同作用提供了有力的證據。另一項研究則發現,將薑與格南樹蜂蜜(gelam honey)結合產生的協同作用,對於治療大腸癌非常有希望。格南樹蜂蜜是採自格南樹(Melaleuca cajuputi)花朵的馬來西亞蜂蜜,富有類黃酮(flavonoid)與酚樹脂(phenolic)。科學家也在測試能否將蜂蜜的催化效果應用於人造抗生素,以調節其抗藥性(antimicrobial resistance)。

這些研究顯示了舐劑廣大的應用層面,證實其不再是過去古怪的秘方,而是未來健康照護的重要角色。對眾人而言,意味著蜜蜂不只是蔬果重要的授粉者,亦是良好健康的供應者。



更多蜂蜜相關研究,請見 《蜂蜜療癒研究室:草藥學家的草本蜂蜜自療法:90+款香草入蜜獨家配方,提振免疫系統、舒緩憂鬱與焦慮、對抗發炎反應及改善日常生活不適症狀的天然居家保健指南》

阿育吠陀意指「生命知識」,是具有歷史根源的印度醫學系統,注重身心平衡與健康。幾千年來,這個傳統醫學體系用蜂蜜當作「希雅蜜」(yogavahi),一種混合藥物的媒介,能加強其療癒作用。再者。蜂蜜也被視為一種輔助工具(anupana),能夠促進並增強藥草療效的吸收。阿育吠陀醫學認為,蜂蜜能使草藥的療效更深入體內的不平衡狀態;亦能協助引導植物性化合物抵達其被需要的部位。儘管甜食在阿育吠陀分類中屬於涼性食材,蜂蜜卻具有溫熱健體的獨特功效,經常被使用於阿育吠陀的藥用準備,包含草本果醬與發酵食物,亦可做成藥丸或草本粉末的形式。




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