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爸媽好像有老年憂鬱症?不是失智而是憂鬱,該怎麼辦?

爸媽好像有老年憂鬱症?不是失智而是憂鬱,該怎麼辦?

本文摘自 他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病

老年人的身心連結要比年輕人強烈許多。當他們的身體有狀況,心靈就容易跟著出問題;同樣地,當他們的心靈生了病,對身體也容易造成惡劣的影響。

大家聽過「疑病症」嗎?比方說,老年患者經常會抱怨自己有「腰痛」、「胸悶」或「無法呼吸」等症狀,去醫院檢查卻找不出任何異常,因此被診斷成「疑病症」。但這時若給予憂鬱症藥物,往往就能改善,這就是所謂的「假性憂鬱」

「假性」聽起來有點像是「裝病」,經常招來誤解。事實上,「假性憂鬱」大多是憂鬱症的前期狀況(類似「假性近視」),明明處於憂鬱狀態,卻未有太多抑鬱、焦慮、沮喪等精神上的病徵,反而是身體出現各種不適症狀。

如今的現實是,即使有許多老人家一看就知道是「假性憂鬱」,卻沒有人發現。為了找出身體不適的原因,他們只能在各家醫院之間不停輾轉,最後變成「逛醫院症候群」的一員。

「逛醫院症候群」不只是醫療浪費高居不下的主因,過度投予不需要的藥物也容易造成副作用。如果能更加重視憂鬱症老人的問題,積極進行治療,應該就能大幅降低醫療成本。

隨著年齡增長,就算「變得比平常更沒有精神」、「消極懶散」或「缺乏食欲」,出現清晨四、五點就起床,半夜醒來好幾次的失眠症狀,或是以前常外出購物、旅行,現在卻每天宅在家裡不出門等,也經常自然而然就會被歸因於是老化的現象,而輕易地被敷衍、忽視。我看過太多患者被這些看似理所當然的症狀耽誤,沒有人發現他們其實已經罹患了憂鬱症。

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憂鬱症會引起「假性失智」──看起來像失智,其實並不是的疾病

老年憂鬱症除了會有以身體症狀反映的「假性憂鬱」,也經常出現「假性失智」的狀態,而被誤認為失智症。

憂鬱症除了會讓人失去活力、變得消極,另一個明顯特徵就是注意力難以集中,對外界的動態毫無興趣。年輕的憂鬱症患者雖然同樣會對周遭的一切漠不關心,記憶力卻不會嚴重衰退。

隨著年齡增長,老人家原本就會因為生理的老化導致記性變差,這時如果再對外界失去關注,記憶力更會一落千丈,出現明顯的痴呆現象,像是原本會做的事突然忘了該怎麼做,這就是「假性失智」。

如果沒有人發現老人家得的是憂鬱症,還一直被當成是失智症,症狀可能會逐漸惡化、進而變得更難治療。

老年憂鬱症還有一個出乎意料經常發生的症狀,就是「被害妄想」,老人家會反覆述說旁人聽來完全是「想太多」的抱怨或不滿,這也是他們常被誤認為失智的重要原因。此外,或許是深怕被拋棄,他們也會產生懷疑另一半出軌的「嫉妒妄想」或「迫害妄想」。由於失智症也會出現這種狀況,的確很難分辨。

在這裡希望大家記得的是,失智症很少會急速惡化,因為這是一種老化現象,需要很長的時間才會發病。如果狀況急速惡化——特別是突然劇變,通常更有可能是老年憂鬱症所致。然而,比起年輕患者,憂鬱症老人的症狀發展更為和緩,因此還是有可能被誤診。

話雖如此,假性失智通常能清楚劃定出「是從○月左右開始變得奇怪」的分界線,從發病到就醫的時間多半也比較短;失智症一般則很難確認是從「何時開始發生的」,從發病到就醫的期間也拉得長。




是阿茲海默症?還是老年憂鬱症?——同樣是健忘,差別在於「病識感」

像「健忘門診」這類失智症相關門診,大都是家屬擔心長輩的狀況,而帶本人前來就診。這時,家屬經常會提到老人家「最近突然連手機都不會用了」,或是「每次出門都買一樣的東西回來」等各種令人困擾的問題。

阿茲海默症這種失智症的特徵之一是「缺乏病識感」,所謂的「病識感」,就是「患者對自己健康狀態的知覺能力」。

最容易理解的例子,就是當思覺失調症的患者被幻覺糾纏,出現「自己正被超能力者追殺」的妄想時,無論別人再怎麼告訴他們「你想太多了」或「不可能有這種事」,他們仍然會堅持:「我沒有生病,奇怪的是你們!」

這種缺乏病識感的表現,也是阿茲海默症的重要特徵之一。因此,如果狀況明明很嚴重了,老人家卻沒有病識感,仍然堅持「自己沒有痴呆」、「只是健忘了一點,年紀大了都是這樣」,或者「是周遭的人太大驚小怪」,罹患阿茲海默症的可能性就很高。

另一方面,有些人則是擔心自己而主動求診,最常見的憂慮就是:「我最近健忘得厲害,是不是得了阿茲海默症?」




現在的老年人都比想像中更年輕──預防老年憂鬱症的第一個基本概念

現今的老年人展現的模樣,已經和昔日的印象完全不同,即使到了七十多歲還是很有活力。他們從服裝到生活方式的追求都有別於以往,也更習慣於消費。除非原本身體就有什麼疾病,到目前為止一直悠然享受人生的老人家,突然就對旅行、外出興趣缺缺、覺得「做什麼都嫌煩」,行動力和積極性降低,或開始對老後感到不安,很有可能就是憂鬱症作祟。

先前再三強調,每當老年人開始失去活力,都會被認為「畢竟上了年紀,當然會這樣吧」。在現今這個連老年人都還上有高堂的時代,大眾對老年人抱持的印象卻未與時俱進地更新,未曾注意到他們比從前的老年人還要年輕有活力。

以一九四五年出生的日本影星吉永小百合來說,如此神采奕奕、看來比實際歲數年輕的老人家看似特例,卻意外地可能只是該世代的縮影。換言之,跟她同一世代、常去健身中心運動或是每天游泳的人,其實一點也不少見。雖然有個別差異,現今的老年人已不像農業時期那樣,因為重度體力勞動的耗損,而使身體提早出現問題,大腦每天接受的刺激也與以往大為迥異,因此在精神上也顯得活力煥發。

要做好老年心理疾病的防治,如何改善老人家身邊的環境,讓他們都能找到「自己的人生價值」,是非常重要的事。我們這個必須守護老人的世代,不只要對憂鬱症、也要對所有的老年人,都有正確的了解與認知。




「忍耐」會使人老化——無論幾歲,都要誠實面對自己的欲望

當年齡隨著歲月增長,欲望也會逐漸減弱,不僅食欲和性欲會降低,連成功欲或支配欲這類社會性的欲望也會跟著消退。

但是,欲望是人類賴以生存的基本能量來源,只要我們活著,它就絕對不會無用。

認為「年紀大了就應該無欲無求」,其實是很大的誤解,不要因此刻意忍耐、勉強自己。當人壓抑自己的欲望,就會變成一個「什麼事都不想做」、「做什麼都覺得無趣」,失去積極性和好奇心的老人。

其實,管控這些重要欲望的功能,也是由大腦的額葉負責。

人體的機能幾乎都是「不用就會退化」,若是刻意地壓抑欲望,不讓額葉有活躍的機會,也會加速大腦的衰退。

欲望,是激發我們產生動力和意願的最大誘因,無論是食欲也好、性欲也好,都不要太過壓抑,才能延緩額葉的老化。

具體來說,就是誠實地面對「想吃美食」、「想和年輕女性交朋友」、「想被好男人珍惜」等等的欲望。

但是,這並不意味著要被欲望支配,淪落到去偷竊或性騷擾,那根本是對欲望不做任何控制。

雖然必須遵守社會的規範,至少誠實面對自我的欲望,對保持大腦的年輕是很重要的。所以,最好不要給自己套上太嚴苛的道德枷鎖。

例如,無論幾歲,「想讓異性覺得自己很帥(漂亮)」的想法,是讓身心保持年輕的重要條件。若是過度束縛對方,讓另一伴變得完全不在意身材及外表,反而會讓彼此都不幸福。

此外,像是「想要名牌服飾或手錶」這種物質欲望,也會帶給額葉刺激。有機會來一趟海外購物旅行,升級一下對自己的犒賞也未嘗不可。

為了滿足這些欲望,思考「自己該怎麼做」,於是努力去賺錢或做其他事情,都能有效預防思考老化。即使只是一場小小的約會,也是需要動腦筋做好安排的,像是「先去餐廳吃飯,再去百貨公司……」

有些人年輕時很注重外表,上了年紀之後,即使穿著的衣服可能很高級,卻總淪為一成不變。或許是因為思考老化,讓他們無心去想每天要怎麼穿搭,但如果還想滿足自己的欲望,即使上了年紀也應該不覺得麻煩。

不要過度壓抑自我欲望,就預防老年憂鬱症而言,也是非常有效的方法。





更多老年憂鬱症相關知識,請見 他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病







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