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「缺鐵性貧血」可能讓女性更容易罹患憂鬱症、恐慌症?!

「缺鐵性貧血」可能讓女性更容易罹患憂鬱症、恐慌症?!


本文摘自 缺鐵:吃對鐵遠離憂鬱症、恐慌症,精神科醫學博士的臨床實證╳飲食療法

想必大家都聽過「很多女生都有貧血的困擾」這句話。

貧血分為多種類型,最常見的就是「缺鐵性貧血」

血液之所以呈現紅色,是因為紅血球中的鐵蛋白為紅色。鐵蛋白的結構以鐵為主,將氧氣透過呼吸送入體內,扮演著重要的角色,人體利用氧氣在各個角落製造生存所需的能量,此時只有鐵才能在能量製造過程中發揮至關重要的作用。

「鐵蛋白值」就是判斷是否缺鐵的一項指標。

在一般健康檢查中,用來判斷貧血的指標為「血紅素值」。那麼問題來了,鐵蛋白與血紅素究竟有什麼不同呢?因為本書會常常出現鐵蛋白一詞,所以下面的論述都建立在鐵蛋白這個基礎上。

所謂貧血,是指紅血球中血紅素不足的狀態。由於血紅素是由鐵和蛋白質所組成,一旦兩種物質量不足,那麼血液中的血紅素值就會下降,進而使得「將氧氣輸送至身體各個角落」「回收二氧化碳」這類紅血球的功能變得不良,導致身體出現缺氧而容易引發貧血。

另一方面,鐵蛋白是一種能將鐵儲存在體內的蛋白質,主要是在肝細胞中,並分布於全身。一旦血液中缺乏鐵質,那麼儲存在鐵蛋白內的鐵質就會釋放出來,以便調節血液中的鐵質含量。

倘若血紅素值正常,但鐵蛋白值下降,那麼便如同鐵的存款減少,進而產生缺鐵症狀。這類血紅素值正常、鐵蛋白值偏低的狀態,我們稱為「潛在性缺鐵症」,由於乍看之下會誤認為是貧血,因此也有人稱之為「隱性貧血」。

以金錢來比喻,血紅素就如同我們平常放在錢包內的現金,鐵蛋白則像是銀行內的存款餘額;換句話說,如果未將存款餘額加入計算,那麼我們便無法得知真正的家庭經濟狀況。想要充分了解體內的鐵質含量,關鍵就在於獲得血紅素及鐵蛋白兩種數值。

假使沒有足夠的存量,那麼就有如家庭經濟處於捉襟見肘的狀態,必須得想辦法讓「收入=鐵質攝取量」,提升的方法除了建議食用含有大量鐵質的食材、攝取鐵劑及補鐵營養品之外,其中也不乏緊急情況時以注射靜脈方式補充鐵質的例子。




大多數醫師都沒有注意到女性的缺鐵問題

除此之外,女性罹患「憂鬱症、恐慌症」比率,和貧血一樣偏高,在我診所(藤川身心內科診所)患者中,八成皆為女性。

從患者口中聽到的症狀,多為情緒低落、沒有動力、焦躁不安、胸悶、心悸、頭昏眼花、感到倦怠、嗜睡、畏寒等等,這不只是憂鬱症、恐慌症的症狀,同時也是缺鐵的警訊。

一般普遍認為憂鬱症、恐慌症的主要原因出自「壓力」,但實際上到身心內科及精神科就診的女性患者,多半都是潛在性缺鐵所引起的,而且大部分都會出現憂鬱症、恐慌症狀。

有些患者的症狀正是潛在性缺鐵症所引起的,也有些是原本就有潛在性缺鐵症的體質,加上自身心靈脆弱而引發憂鬱症、恐慌症。

既然如此,治療方向理應要從改善缺鐵著手才是,然而現在一般日本精神科卻幾乎未將治療重點放在補充鐵質上,只有市中心少數熟客知道的醫院,才會提出營養療法,而一般身心內科診所和精神科醫院,皆幾乎不會從營養學的角度來探討。

即便出現「沒有食慾」的症狀,一般精神科也只會針對飲食內容及應該攝取的營養,做出「盡可能做到三餐規律,不要偏食」這類建議罷了,為了避免給患者帶來壓力,也有醫師會向沒有食慾的患者建議「可以先挑自己喜歡吃的東西」。

總而言之,一般醫師會先開出抗憂鬱症或抗焦慮藥的處方,若是有良心的醫師則還會再稍微細心地進行認知行為治療或心理諮詢,因為我過去在大學醫院任職時也是如此,所以深知醫師的做法。

可是如此一來,患者的狀況更不可能有所好轉。我通常都會建議患者充分攝取「蛋白質+鐵」,最後親眼見證憂鬱症、恐慌症獲得改善。至於沒有將焦點放在營養上、沒有實踐營養療法的醫師,我認為或許是因為不夠用功而致使醫術停滯不前。

大多數醫師都沒有注意到女性缺鐵的現況,以及後續引發身心失調的嚴重性。

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【病例】透過投予鐵劑來治癒恐慌症

患者是一位30歲出頭的女性,她在朋友的結婚典禮上出現症狀,之後也陸續發作或有預期性焦慮(感到不知何時又要發作的緊張情緒)的症狀。

由於在公車、計程車或飛機這類狹窄空間內,會使她的內心出現一股恐懼感,因此日常生活除了無法搭乘交通工具之外,也得避免從人群當中離開。她到本院就診之前,是利用內科開立的抗焦慮藥進行治療。

這位患者是在2009年7月初次來到本院就診,本院此時尚未利用鐵、蛋白質來進行治療,而是投予SSRI(選擇性血清素再回收抑制劑)類的抗憂鬱症藥左洛復(Zoloft)來改善她的症狀,儘管預期性焦慮因此獲得緩解,身體卻仍經常感到不適,於是又增加抗焦慮藥贊安諾(Xanax)做為頓服藥。

本院從2012年4月開始進行鐵蛋白值的測量,經過檢測之後,發現這位患者的鐵蛋白值居然不到4,身體呈現極度缺鐵的狀態,因此便開始讓她服用鐵劑血絡泌膜衣錠(Ferromia)來補充鐵質。

同年12月,鐵劑充分地發揮作用,這位患者不僅變得神清氣爽,也不再需要依賴贊安諾,隔年5月更在左洛復慢慢減量後停止服藥。

其後只服用鐵劑來維持身體狀態,患者告訴我「過去的那種恐懼感如今已不復見,真是令人感到不可思議」。她的鐵蛋白值提升至75,不但能夠自由外出,幽閉恐懼症也消失不見。

到了2015年3月,她的鐵蛋白值已達到117。總共花費3年時間,讓數值從最初的4提升到117,鐵劑也跟著從隔天開始減量。

「3年前害怕到無法出門,現在不只站起來不再眼前發黑,也能像一般人一樣到任何地方做任何事情」,她微笑地如此說著。




更多關於缺鐵與恐慌症的關係與療法,請見 缺鐵:吃對鐵遠離憂鬱症、恐慌症,精神科醫學博士的臨床實證╳飲食療法








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