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鎮定心神!三種能協助創造平靜與專注的香草精油

鎮定心神!三種能協助創造平靜與專注的香草精油




本文摘自 香料養生研究室:草藥學家暨營養師的藥用香料保健指南:探索十九種廚房常見香料,從臨床特性到食譜應用,調配改善人體七大健康基礎的養生處方箋


談到保持清醒與專注,香料或許不是你第一時間所想,但你可能會驚訝地發現,這些風味十足的食品添加物能如何影響心理健康與幸福。我們開始日漸瞭解,某些心理健康狀況與全身性發炎有密切的關連──這正是香料可能適合介入的情況。此外,迷迭香等許多香料,對於認知與神經保護有直接且公認的效果。

根據當代醫學文獻與歷史久遠的療癒傳統可得知,於飲食中刻意規律地使用香料,對整體心理狀況、健康,與疾病預防有明顯的作用。這不表示香料能取代或優於藥物,然而以食物為基礎,攝取營養豐富、具抗氧化與抗發炎特性的香料,可能扮演著通往健康道路上的重要角色。對於有抑鬱或焦慮症狀的家庭,於日常飲食中加入香料會很有用。

消化道與大腦間的連結,通常稱作腸腦軸(gut-brain axis),是我們不斷在學習的有趣機制。多數的人都明白大腦會影響我們的消化道,並知道受到驚嚇或沮喪時,會造成胃與消化道的負面反應。我們瞭解慢性壓力會改變腸道功能,甚至導致大腸激躁症(IBS)。

然而,並非每個人都能意識到腸道與消化道健康,會如何影響我們的心理層面。腸道發炎、甚至是急性腸道失衡,會對心理健康與幸福感帶來深遠的影響。利用香料與香草來鎮定和舒緩與腸道有關的消化症狀,是處理心理健康與幸福感的有效方法。


薰衣草 Lavandula angustifolia

諸多研究支持,薰衣草的萃取物對於鎮定神經系統有正面影響。一項研究探討薰衣草精油之於工作苛刻的全職女性之作用,受試者回報其睡眠與生活品質均獲得改善。

此外,使用薰衣草、快樂鼠尾草(clary sage)與甜馬鬱蘭複方精油的受試者,於上述兩項可測量的結果中,有更明顯的改善,顯示了協同作用的影響。精油的研究無法直接導向飲食的應用,卻提供了芳香療法的可靠證據,將少量薰衣草加入綜合香料或甜點,或許能帶來一些益處。

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迷迭香 Rosmarinus officinalis

為了支持記憶與整體認知功能,於飲食中添加迷迭香會是出色的方法。其強烈的風味,特別是新鮮的時候,可說是萬用的,即使是½茶匙的平均烹飪劑量也能有顯著的藥用效果。已有研究證實,低劑量的迷迭香便能支持記憶功能。

一項研究中,讓年長的成人(平均年齡75歲)接受四種不同劑量的迷迭香。接近正常烹飪攝取量的最低劑量(750毫克),能明顯改善記憶速度;而最高劑量(6000毫克)卻導致記憶速度受損。迷迭香精油也很有益,一項研究證實,與薰衣草精油或安慰劑相比,迷迭香精油能顯著提升記憶表現與警覺性。

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神聖羅勒Ocimum sanctum

神聖羅勒是一種適應原──能支持身體適應力,以對抗由壓力造成的影響之藥用植物。有鑑於我們忙碌的生活方式、與許多人承受的壓力程度,適應原是如今最為廣泛使用的部分藥用植物。

在一項探討用神聖羅勒治療廣泛性焦慮症病患的研究中,患者以每日2次的頻率,攝取500毫克的神聖羅勒萃取物。於試驗結束時,患者的焦慮、壓力,與沮喪等症狀皆有明顯改善。此處攝取的500毫克神聖羅勒萃取物,約等同於一般食物製備所攝入的份量,如食用披薩上的幾片葉子、或1湯匙青醬。

在另一項探討神聖羅勒之於認知健康的研究中,健康的成年受試者連續30天、攝取300毫克的神聖羅勒萃取物膠囊。並記錄幾項認知方面的改善,包含完成任務的過程中犯下較少錯誤、與降低皮質醇壓力荷爾蒙所造成的影響。意識到最好的適應原之一,竟然能如此簡單且美味地融入日常食物,真是令人興奮。


更多香料保健知識,請見 香料養生研究室:草藥學家暨營養師的藥用香料保健指南:探索十九種廚房常見香料,從臨床特性到食譜應用,調配改善人體七大健康基礎的養生處方箋











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