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你會焦慮嗎?原來焦慮是這樣運作的

你會焦慮嗎?原來焦慮是這樣運作的

你會焦慮嗎?原來焦慮是這樣運作的

本文摘自《與焦慮和解:克服過度完美主義、拖延症、害怕批評,從自我檢測中找回生活平衡的實用指南》


焦慮有各式各樣的表徵,從行為和情緒層面到身體和認知層面都有。每個人焦慮的表徵不盡相同,但都可歸納在一些類型之中。

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焦慮是如何運作的

雖然焦慮有時看起來像是個缺點,但其實是一種演化的優勢,一種能讓我們停下來審視周遭的高度警戒系統。焦慮的感受會促使我們開始尋找潛在的威脅。當你察覺了一個潛在的危險,便不會輕易地停止思考這個威脅。如果你是個試圖保護家人的山頂洞人,這的確是個優勢,但如果你是個深信自己隨時會被解雇的員工,這就不太好了。

對於我們這些正經歷著焦慮的人來說,就算沒有充分的理由讓我們過度謹慎,我們的焦慮警報還是會隨時響起。為什麼會這樣呢?因為我們可能擁有更敏感的焦慮系統。或者,我們可能一直在做一些短期內能減少焦慮的事情,像是避開那些會使我們陷入焦慮的情況;但從長遠來看,卻實際上反而增加了焦慮。



當不實的焦慮警報響起時,也就是當你看到一些不存在的威脅,或擔心著不會發生的事情時,不要將之當作你的缺陷。用山頂洞人的角度來看,關乎生死時,比起提防未發生的潛在危險(術語稱作「錯誤肯定」,false positive),沒有察覺到真正的威脅(術語稱作「錯誤否定」,false negative)才更是個問題。因此,這種不實的焦慮警報,就像是你系統內建的一部分,讓你能謹慎行事。

將你的焦慮減少到零是不可能的,也沒有幫助。焦慮本身不是個問題。當焦慮升高到使你停滯,而你陷入了困境,這才是個問題。我認為這些瓶頸就像是焦慮的陷阱。你對五種焦慮陷阱的可能反應有:過度猶豫不決、反芻思考與擔憂、因完美主義而停滯、害怕建議與批評,以及逃避(包含拖延)。

我選擇關注這五個陷阱,是因為我發現幾乎所有我協助的焦慮患者,都被這些陷阱影響著,這些是他們的共通點。這些陷阱是自我延續的,因為它們會引發額外的壓力。例如,有人猶豫不決,以至於錯過了重要的機會,結果導致財務狀況惡化;或者有人逃避建議,以至於沒有察覺可能早就可以調整的實際問題。當人們被困在這五個焦慮陷阱之中的任何一個,他們往往就會看不到大局,也無法以有效的方式解決問題。學習如何駕馭這些瓶頸,你將能夠管理自己的焦慮傾向,這樣你就可以去追求你的人生目標,無論這些目標是什麼。

向與外向

在刻板印象中,焦慮的人通常會被與內向的人畫上等號。這種看法有一定的道理,從統計上來說,患有焦慮症的人的確更可能是內向的。然而,我也諮詢過一些個性外向的焦慮患者。

舉例來說,在某些方面,內向的人更容易受到社交焦慮的影響。當這些具有社交焦慮又內向的人,盡量去與自己的社交焦慮共處,並建立出一些讓他們不再感到焦慮的緊密人際關係,他們通常會覺得這樣就很好了。但具有社交焦慮又外向的人,渴望的卻不只是一小撮知己和親密的人而已。

試圖消除焦慮會造成更多的焦慮

當焦慮成為某人的一個主要問題時,通常是因為這個人已經陷入了一種無限延續的循環中,為了在短期內減少焦慮所做的事情,長期下來反而導致焦慮加倍成長。讓我解釋為什麼會這樣。

讓我們來談談恐慌發作的人。恐慌是如此令人不愉快,這個人理所當然會去避免可能引發恐慌的情況。他可能會開始避免一些事件,例如公開演講或週末去商場。矛盾的是,當這個人越是避開特定情況,他對下一次恐慌發作的焦慮感就越強。於是開始有越來越多的情況會引發他的焦慮,而這個人也開始有越來越多想避免的事。接著問題開始像滾雪球一樣,越滾越大。因焦慮而逃避事情,術語上稱作「逃避因應」(avoidance coping)。這是導致焦慮增長和持續的主要機制之一。

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該如何理解並應付你的焦慮?更多內容請見 《與焦慮和解:克服過度完美主義、拖延症、害怕批評,從自我檢測中找回生活平衡的實用指南》



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