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從焦躁憂鬱,到高血壓、心臟病…你是不是「壓力爆表」了?

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從焦躁憂鬱,到高血壓、心臟病...你是不是「壓力爆表」了?





本文摘自《瑜伽減壓療法:結合西方神經醫學及東方瑜伽科學,讓你重獲身心平衡與自由》




在歷史上每個時期,都有一些使人虛弱的疾病為其特徵。例如在西方文化中,有中世紀的瘟疫、浪漫時期的肺結核病,以及受到小兒麻痺症(脊髓灰質炎)和肺炎蹂躪的一九○○年代。這些疾病大多在環境改善後,或是病菌或病毒被藥物毀滅後,就被消除了。

在現代社會中,我們也有具時代特徵的疾病,但這個疾病沒那麼容易被消除。它潛藏在多種狀況之下,如心身疾病、心臟疾病和對化學藥物的倚賴;它是擾亂一個人情緒、社交和家庭生活的主要來源。它會抑制創意和個人效能,表現為明顯地對每日生活整體的不滿。這種狀態的名稱叫做「壓力」,被美國康乃爾大學醫學院的醫學研究人員稱為「今日美國最令人衰弱的醫學與社會問題」。

這個「疾病」是因為我們濫用心靈和身體而產生的,而且會帶來不可思議的種種症狀,可能如鬧鬧脾氣般的無害,或是如心臟病發般具毀滅性。壓力可能會以酒精上癮或憂鬱症現身。它會造成失眠及常見的感冒。壓力有許多症狀,而其肇因往往未受到辨識或處理。

壓力不只是偶爾「非常緊張」或有個很倒楣的一天。它是一再重複的失衡,導致每日耗損身體,以致身體功能異常和衰弱。壓力有多種不同的偽裝。情緒壓力(或精神壓力)是由我們的人格,在每日與外在環境互動(有時也稱為社交壓力)下產生的。消化壓力則是因為不良的飲食習慣造成的。造成環境壓力的因素,有霧霾、噪音和空氣污染等。

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壓力之所以具傷害性,是因為我們一直無意識地在製造它,也習慣於維繫它的存在。結果就是我們接受壓力成為日常生活中「正常的一部分」。事實上,我們甚至相信某些壓力對我們來說是好事。這是錯誤的認知,就好像說「有些頭痛對我們來說是好事」一樣。不過,就是因為經常重複發生的壓力導致了常態的、未解除的壓力,而這些未解除的壓力,來自我們可能未覺知到的內在習慣的存在,也因此帶來疾病。

壓力所造成的心身疾病

一般皆認同我們罹患的疾病中有高百分比(可能高達七十%至八十%)皆是心身疾病,而其主要原因是我們的思想、態度和信念。但這並不是說,疾病的症狀(像是潰瘍的疼痛或頭痛)是想像出來的;症狀是真的,身體的改變也真的發生了。「心身」的意思是:疾病的主要成因,是在一個人的情緒/心理/知覺及行為習慣上。換句話說,我們應對環境的制約反應,造成了內在生理的改變,而這個改變不是會演化成疾病,就是會容許疾病狀態的存在。

就是這種微妙受制約而成的習慣,導致了生理的損傷。如芭芭拉.布朗博士在《壓力與生理回饋的藝術》(Stress and the Art of Biofeedback)一書中所指出的,產生什麼樣的疾病及牽涉到哪些內在歷程,都是非常複雜的生理、組織或基因,與環境因素互動的結果。這個模式是因人而異的。舉例來說,一個人可能會壓抑憤怒,結果得了頭腦功能異常的憂鬱症;另一個人則可能壓抑憤怒而得到偏頭痛。但儘管特定的心身疾病因人而異,但其潛藏的原則是相同的。情緒的壓力帶來生理壓力,而最終導致了標的器官系統的崩潰(疾病)

以上所述的典型範例,就是盛行一時的潰瘍。與潰瘍相關的代表性人格特質是高競爭性,傾向於誇大憂慮,不太能公開表達憤怒和恐懼的感受,同時還有不良的飲食和進食習慣(像是在緊張時吃東西,而且吃得太快)。這些行為導致胃腸道處在酸性狀態中。不良的飲食習慣惡化了內在狀態(妨礙了適當的消化),而過酸的內在環境「吃掉」了胃壁或十二指腸壁的襯裡,進而造成潰瘍。除了極度疼痛外,也可能造成如內出血這種危險的併發症。如果我們能注意到早期症狀,就可以避免潰瘍的發生。

只要小心注意個人的歷史,幾乎就可以將所有心身疾病的源頭追溯到情緒壓力的模式上。聞名於世的神經外科卡帝.烏督帕(Dr. Katil Udupa)醫師說,心身疾病會經歷四個不同的階段:

1心理階段: 特色是輕微但持續的壓力心理和行為症狀,像是易怒、睡眠不安等。
2心身階段: 如果壓力持續下去,症狀會增加。同時,一般的生理症狀也會開始產生,像是偶發的高血壓和顫抖。
3身體階段: 特色是器官功能異常情況的增加,特別是標的或相關的器官。在這個階段,一個人開始注意到疾病狀態的開展。
4器官階段: 特色是疾病狀態的完全介入,出現如胃潰瘍或慢性高血壓等生理改變的呈現。

不過,疾病的早期過程通常都會被忽視,而最後階段則是被視為其全貌,所以常被認為與個人的生活習慣和模式毫不相干。

心身疾病直接與壓力相關的例子不勝枚舉,像是常見的感冒、潰瘍、頭痛、不同類別的背痛、胸痛、結腸痙攣、便祕和腹瀉。這個清單沒完沒了。我們不知道為什麼壓力會影響某個器官系統,卻不會影響另一個。當然,基因因素、飲食和條件學習皆牽涉其中,但關鍵是在一個人的心理結構中。換句話說,心身疾病的根源是壓力,而非器官系統,這一點是愈來愈明確了。


該如何療癒備受壓力的身心? 請見 《瑜伽減壓療法:結合西方神經醫學及東方瑜伽科學,讓你重獲身心平衡與自由》





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