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忙到不能呼吸卻停不下來?你可能已經壓抑成癮

忙到不能呼吸卻停不下來?你可能已經壓抑成癮

忙到不能呼吸卻停不下來?你可能已經壓抑成癮

本文摘自《療癒,從感受情緒開始:傷痛沒有特效藥,勇於面對情緒浪潮,就是最好的處方箋

為了避開感受,我們發展出防衛機制


想像一下,你辛苦工作了大半輩子,終於存到了一筆很可觀的財產,你決定脫離人群,過你想過的退休生活。於是,你選了一座小島,在島上蓋了一棟美麗的房子,你自己設計和裝潢,這是你夢想中的房子樣貌。房子前院種滿了花草樹木,後院則是一片大草原和山丘,你每天開窗就可以聞到新鮮的空氣,聽到蟲鳴鳥叫。你每天花許多時間照顧植物,或是坐在躺椅上閱讀,你非常滿意這樣的生活。

但是,搬進新家不久,颱風來了,是一個強颱。為了保護心愛的房子,你花了一整天的時間做防颱準備。你在每一面窗戶都貼上膠布,也搬來許多防水沙袋堆疊,把前院一盆又一盆植物搬進家中。颱風離開後,你又花了一整天的時間清理善後,撕下膠帶,把沙袋搬走,清理被吹得殘亂不堪的周遭。一整天結束後,你準備繼續享受隔日的陽光和清閒。

沒想到過幾天,另一個強颱又來了,於是你又花了一整天重新做防颱準備;颱風離開後,再花一整天的時間清理;更不幸的是,一個禮拜後又有一個颱風要來。你這時候才得知,原來這個神祕小島一年四季都有颱風,每個禮拜就來一次。你實在太喜歡這個家,不願意搬走,但每次颱風一來就要花時間準備與清理,實在太耗費時間和力氣。於是你決定,要用最堅固的鋼筋在房子外築起高牆和屋頂,把你家和外界完全隔絕開來。

蓋完高牆與屋頂後,你覺得鬆了一口氣,因為不需要再去擔心窗外的暴風雨,也不需要再做防颱準備或清理環境了。你又可以花時間做喜歡的事,享受悠閒。

的確,有了高牆後,風雨進不來,但是陽光與新鮮的空氣也進不來,其他人也進不來了。漸漸地,你一個人待在空蕩蕩的屋裡,無法與人互動,你覺得越來越孤單。

當過去的保護策略,變成現在痛苦的來源

許多人的成長過程,就像經歷一場又一場強颱。

不管你曾經歷哪些痛苦的事件——肢體暴力、情緒虐待、目睹家暴、性侵害、父母長期爭吵、父母疏忽、家中成人有藥物酒精成癮問題、父母有精神疾病無法承擔責任、住在充滿危險的地方,或是在學校遭受同學或老師的霸凌……等等,這些事件對一個人的影響,就像暴風雨一般,對孩子來說尤其劇烈。

如果這樣的暴風雨只發生一次,那麼在風雨結束後,你能夠花時間和力氣去清理和復原這些因為暴風雨造成的殘壞。但是,如果暴風雨經常發生(比方說每天發生),那麼你的身體和大腦就必須採取防護策略,以耗損最少能量的方式去幫助你面對,就像前述故事中蓋起厚重的鋼筋高牆來阻擋風雨那樣。不斷重複做防颱準備和清理善後,實在太花力氣了,你的身體承受不起,所以你需要一個最省力的方式來保護自己,那就是築起高牆。

如果你在成長過程中,重複經歷傷害與虐待,那麼你的大腦和身體為了保護你,不讓你一直感受到強烈的情緒暴風雨,你會築起圍牆,開始麻痺,感受不到任何情緒

「麻痺情緒」是一個人很重要的保護策略,是為了生存所發展出來的機制。尤其對孩子而言,當他還需要倚賴父母、又無法反抗父母時,利用「麻痺情緒」就可以不用感受到痛苦,這是能夠繼續在受創環境中求生存的最好方法。

身為一位諮商師,我一直很尊敬每一位個案所發展出來的保護策略,不論是麻痺情緒、解離、暴飲暴食,還是內化的許多負面信念。我也會向個案解釋,這些行為不代表「你有問題」,反倒是這些策略幫助你存活,顯示出你的韌性與復原力。

但是,當我們長大離開了創傷來源,我們的身體和大腦還是牢牢緊抱這些保護策略,繼續用這些防護機制過生活。以前幫助你生存的保護策略,現在卻成為自己或他人痛苦的來源。築起高牆屋頂可以擋住風雨,卻也擋住陽光和空氣,擋住了人與人的交流;同樣的,麻痺情緒幫你擋住痛苦,卻也阻擋你去感受這個世界上的感動與美麗,以及擋住我們每個人都需要的——人與人間最真摯的連結。

當然,完全麻痺情緒是比較極端的保護策略。平常在面對痛苦時,我們也會建立許多「防衛機制」,讓你不用去感受情緒。其中一個很常見的防衛機制,就是忙碌。

忙碌,讓你不用去感受

第一次在諮商室中見到菁菁,是她大學二年級的那個秋天。

一年前,身為大學新鮮人的菁菁很努力參與各種活動。就在十月初某個夜晚,她和幾位剛認識的姐妹會成員一起去參加派對。隔天起床後,她卻躺在一間陌生房間裡的床上,全身一絲不掛。她毫無記憶,無法理解發生了什麼事情。她匆匆穿好衣服離開,回到自己的宿舍。她不斷告訴自己:「這沒什麼大不了的,不要大驚小怪。」當天下午,她還依照原定計畫和朋友出外郊遊,沒有告訴任何人發生了什麼事。

這一年來,菁菁努力地告訴自己「不要去想」,而讓自己不用去想的方式,就是忙碌。

菁菁非常非常忙碌,她加入兩個姐妹會、好幾個學生組織,籌辦非常多活動,除了上課和參與活動外的時間,她都在為朋友張羅事情、處理糾紛、參加派對、傾聽別人的心事。我光是聽到她排滿滿的行程就覺得無法呼吸,菁菁則是大笑地說:「對啊,我完全沒有自己的時間!」

我可以理解為什麼菁菁需要這麼忙,因為忙碌是個很有用的防衛機制。一個人需要先慢下來、停下來,才能夠進入自己的內在世界,而當我們每天時間都被各種外界刺激和活動填滿,我們就不需要進入自己的內心世界——不需要去傾聽和感受情緒。

菁菁讓自己忙碌,因為她不敢「停下來」,只要一停下來,那些性侵創傷的痛苦就會浮現出來。

忙碌是一種成癮,而且還是一個現在很普遍的成癮行為。美國社工系教授布芮尼.布朗在她的書中寫著:「如果今天要舉辦給忙碌成癮者的互助團體,場地大概需要借用美式足球場,因為,人實在是太多了。」不幸的是,這樣的忙碌成癮卻被這個社會讚賞,甚至被認為是成功的一部分。

任何成癮行為,都是為了減輕痛苦

菁菁利用忙碌來壓抑情緒,還有很多人則是使用其他成癮行為——吸毒、酒精、工作狂、消費購物、使用網路成癮、社群網站成癮、電玩成癮、暴飲暴食、對色情片成癮、對性愛成癮,或是對財富、地位、權力上癮等等。長期治療吸毒患者的加拿大醫師蓋伯.麥特(Gabor Maté)解釋:「如果要了解成癮,你不能只看到成癮行為所帶來的傷害,而是要去思考成癮帶來什麼好處?」

麥特醫師有許多病人長期吸食古柯鹼、海洛因、嗎啡等等,這些毒癮讓人失去健康、工作、家人,甚至失去生命,但都無法阻止他們繼續吸毒。有位病人甚至對他說:「我不害怕死亡,我害怕活著。」

麥特醫師觀察到,這些病人在童年時都受到嚴重的虐待,像是性侵、肢體暴力、被遺棄……這些人的童年就像經歷一場又一場情緒暴風雨。這些痛苦太劇烈,唯有吸食毒品才能讓他們減輕苦痛,得到暫時的舒緩。不管是哪一種成癮行為,都是一個人為了減輕痛楚、不用去感受情緒,並且能填補內在空洞與匱乏的方法。

不論是菁菁或其他需要使用成癮行為的個案,他們都很害怕面對痛苦的情緒。因為害怕情緒,所以需要使用各種成癮行為或防衛機制阻擋情緒冒出來。而在諮商室中,我所要做的就是幫助他們開始覺察情緒、觸碰情緒。只有當他們能夠去感受、理解情緒,不這麼懼怕,才能慢慢地放下防衛機制。

覺察自己的防衛機制

當然,防衛機制沒有不好,畢竟生活中有各種責任需要打理,要工作、養家糊口,還需要照顧孩子,你無法時時刻刻感受情緒,偶爾也需要利用防衛機制把情緒隔開。但重要的是,你有沒有意識到自己在使用防衛機制?

如果有意識到自己在使用防衛機制,就能夠等到安全時放下防衛機制,讓情緒出來。但如果沒有意識到自己長期以來一直在使用防衛機制推開情緒,這些被壓抑的情緒並不會離開,而是造成心理和身體健康的問題,像是憂鬱症、焦慮症、心血管疾病、頭痛、腸胃問題、免疫系統問題等等。

理解自己的防衛機制很重要,如果你願意,可以利用這個小活動來認識自己的防衛機制

認識你的防衛機制

防衛機制是指任何讓你不用接觸真實情緒的方式,它可以是想法、反應或任何行為。下列是一些常見的防衛機制,請花一點時間檢視平常自己使用哪些防衛機制。

□ 微笑或大笑  □ 開玩笑  □ 轉移話題  □ 嘲諷   □ 翻白眼  □ 不斷講話 □ 沉默、放空、逃避,並告訴自己不可以想這些事 □ 拖延或迴避(像是因為害怕被拒絕,所以不敢丟履歷) □ 批評別人或自我  □ 認為自己比人優越 □ 把事情合理化、幫別人或自己找藉口 □ 告訴自己這沒什麼,不要大驚小怪 □ 讓自己很忙碌(不斷工作或把行程塞滿) □ 採取冷淡、事不關己的態度  □ 講話含糊(總說「我很好、我沒事」) □ 讓自己分心  □ 否認或忽視  □ 憤怒、暴力行為 □ 過度思考、進入分析模式   □ 投射自己的想法或情緒到他人身上 □ 成癮行為(比方網路、電玩、食物、購物、蒐集物品、工作、藥物、酒精、金錢、性愛、色情片等方面的上癮行為) □ 麻痺情緒  □ 解離(覺得你和你的身體是分開的) □ 飲食失調  □ 自殘  □ 自殺的念頭

如果你願意,請再思考一下,上一次使用防衛機制是什麼時候?發生了什麼事情?你使用了哪些防衛機制?

也請你試著想想身邊的人(伴侶、同事、孩子),他們常使用哪些防衛機制?

當然,以上列出的並不是所有防衛機制,之後也會陸續提到不同種類的防衛機制,如果你有想到其他的防衛機制,也歡迎你寫下來:


體認到防衛機制後,要如何協助自己脫離壓抑的生活?更多內容請見 《療癒,從感受情緒開始:傷痛沒有特效藥,勇於面對情緒浪潮,就是最好的處方箋



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