心肌梗塞、中風…血管疾病是沉默的殺手,該如何活化與保養血管?

本文摘自 血管老化,當然會中風:5種食物,7招保健操,血管變年輕,血壓一定會下降!


活到40、50歲時,經常會聽到身邊的親友因為中風而臥病不起,或因心肌梗塞過世,令人不勝唏噓;也有許多人看到新聞報導同世代的運動選手或明星猝死,害怕自己也會有同樣的下場而驚慌不安。

「中風」或「心肌梗塞」會突然侵襲原本平靜的生活,此類疾病起因於血管老化,也就是在血管變硬、變脆後,引起的「血管疾病」。

雖然,人體會與血管一同老化,但是,只要維持良好的生活習慣,血管就會配合年齡增長而慢慢老化,而不是提早老化。也就是說,至少要到75~80歲,才比較容易發生血管疾病。然而近年來,越來越多人在40、50歲就遭受血管疾病侵襲,為什麼呢?


◎初期的血管疾病,是沒有感覺的

我們身邊充斥著美食與美酒,又有便捷的汽車與大眾運輸工具,這些都是現代社會的產物,以生物學的角度而言,人體自古以來並沒有太大的改變,所以,對人類來說,「美食」、「交通工具」可以說是「現代社會的魔掌」。

美食、美酒容易使營養失衡,攝取過量卡路里;交通工具的發達則減少步行的機會,讓我們缺乏運動;而講求速度的現代社會,又會使疲勞與壓力接踵而來。

如果隨著歲月慢慢變老,是不太可能會在40、50歲就面臨血管疾病的威脅。但是,因為我們的生活被現代社會的「魔掌」包圍,生活步調快速而忙碌,對身體造成不良影響,使得血管以驚人的速度老化。

有些人因為暴飲暴食、缺乏運動而罹患高血壓或糖尿病,如果檢查他們的血管,即使實際年齡只有45歲,其血管年齡卻可能已經75歲。但是,即使血管嚴重老化,卻幾乎不會有不舒服或疼痛等症狀;因此,許多人都會置之不理,導致血管疾病在某天突然露出邪惡的真面目,讓4、50歲的人,年紀輕輕就因為中風或心肌梗塞而倒下,造成無法挽回的悲劇。

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◎吃太鹹、太油,是導致血管老化的兇手

之所以有越來越多人罹患心血管疾病,是因為吃太多高鹽分的食物,而導致高血壓,當症狀惡化後,會使腦部細小的血管破裂。

另一方面,「心肌梗塞」或「中風」,都是因「大動脈」硬化所引起的,原本好發於歐美國家,但是從80年代開始,亞洲的病例也逐漸增加;主要原因就在於「飲食西化」,導致人們過度攝取脂肪與醣類(碳水化合物)。

因此,原有的「舊東北型腦溢血」,以及近年增加的「歐美型心肌梗塞、中風」這兩種血管疾病,開始蔓延。而「喜歡吃醃漬物,也喜歡吃炸雞或漢堡排」,合併東西方的負面飲食習慣,會加速小動脈與大動脈雙雙提早老化。

再這樣下去,就會有越來越多人罹患血管疾病;40、50歲是衝刺事業的黃金期,如果因為血管疾病而倒下,國家的未來會如何呢?而我們自己的人生與家人的生活,又該如何是好?

為了預防血管疾病突然發生,打造幸福的人生,踏入4字頭開始,就要誠實面對自己的血管,航向沒有血管疾病的人生。

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★血管疾病是沉默的殺手,發病前沒有症狀

引起血管疾病的主要原因為高血壓與糖尿病,罹患此類病症的人,幾乎不會有任何不適的症狀,所以又被稱為「沈默殺手」。如果對高血壓或糖尿病置之不理,多半會在沒有疼痛感、不適、發燒等症狀下,直接惡化致死。

舉例來說,「中風」前的徵兆是「臉部半邊無法動彈」、「單側視野缺損」(有一側的東西看不見)等症狀,出現這些症狀時,並不屬於疾病的前兆,是屬於「早期症狀」,代表「已經」罹患這類疾病。若未盡早送醫處理,可能會喪命或留下嚴重的後遺症。

由於血管遍佈全身,我們無法直接觀察、掌控它的狀況,即使疾病惡化,甚至是發病前夕,身體也不會傳達任何訊息提醒我們。前一天還能精神奕奕地工作,隔天就突然倒下,讓許多人在壯年期就撒手人寰。

血管疾病的惡化是毫無徵兆的,就好像對佈滿人體的血管,設下「無形的陷阱」。雖然沒有病前症狀,如果置之不理,難保不會有猝死的危險。



◎中風、心肌梗塞全因「血管老化」,和器官無關

動脈會將血液從心臟運送到全身各處,而血管疾病就發生在動脈中。主要的血管疾病,較常發生於腦部的是「中風」、發生於心臟的則是「心絞痛」與「心肌梗塞」。我要澄清一個迷思,「中風」、「心絞痛」與「心肌梗塞」,都不是因為腦部或心臟本身有問題,其病因均在於連接各個器官的「血管」。

接著,再看看這些疾病的成因以及發作模式。以發病的部位與症狀而言,「中風」可以分為「腦溢血」與「腦梗塞」兩種。「腦溢血」主要發生於腦部的「小動脈」,血管因為老化而變厚、變硬,因而在血管壁形成腫瘤。如果破裂,就會使腦部出血,傷害周圍的腦細胞,損傷腦部功能。

另一方面,「腦梗塞」如果發生在腦部的主動脈,情況會非常嚴重。血管內部隨著老化而變窄,此時,如果被血栓(血塊)堵住,就會阻斷血流,使得細胞因為無法接收氧氣與養分而死亡。如果大腦、小腦與腦幹壞死,人體便無法自行呼吸而導致心跳停止。

主動脈(冠狀動脈)會輸送氧氣與養分給心臟的肌肉,而狹心症與心肌梗塞,則是因為主動脈血管內部老化、變窄而引起的。

血管內部變窄之後,該區域的血流會減弱,無法供應充足的氧氣與養分到心肌,如果又進行劇烈運動,就會加重心肌與冠狀動脈的負擔,讓胸口產生暫時性的劇烈疼痛;此時只要好好休息,通常可以舒緩疼痛。而「心肌梗塞」則是血管內部變得更狹窄,血栓堵住該處,截斷血流所導致的。一旦沒有血液流經心肌細胞,就會逐漸壞死,最後使心臟停止跳動。

由此可知,「中風」或「心肌梗塞」這類可怕的疾病,起因並不在於器官的功能衰退,而在於血管的老化。


★活化內皮細胞,預防腦中風、心肌梗塞

了解血管疾病的機制後,血壓、血糖或低密度膽固醇偏高的人,可能會開始擔心,覺得自己「不能再這樣下去了」。不過,血管是可以返老還童的組織;即使已經開始疲乏老化,還是可以透過保養,恢復健康強韌,預防可怕的血管疾病。

雖然內皮細胞位於血管壁的最內側,由一層薄薄的細胞排列而成,但是,由於位在與血管腔(血管內側的管道)的交界處,所以會與流動的血液直接接觸。正因如此,內皮細胞扮演血液與血管壁的媒介,負責保護血管,使其健康強韌;而內皮細胞主要有兩種功能,分別為「隔離功能」與「活化功能」。

「隔離功能」又稱為「屏障功能」,可以預防血液中的成分侵入血管壁內。如果將血液的流動比喻為一條河,內皮細胞就像是堤防,可以防止河水溢出,使之流動順暢。「活化功能」則與內皮細胞自行製造的物質有關。



◎保養「內皮細胞」,血管就能重生

內皮細胞除了可以成為屏障、保護血管壁以外,還能自行產生並運用某些物質,以維持血管健康。其主要的物質是「一氧化氮」,雖然汽車排放的廢氣中也有一氧化氮,不過,人體產生的一氧化氮,對身體是有益處的。

內皮細胞製造的一氧化氮,可以給予血管壁良性刺激,有擴張血管壁的作用。如此一來,血壓就會下降,減輕血管的負擔。此外,當一氧化氮釋入血液中,血液就不容易結塊,可降低血栓(血塊)形成的機率,避免引發缺血性腦中風或心肌梗塞。

由此可見,內皮細胞若充滿活力,可以讓血管保持年輕與強韌;反之,若是疲乏,則無法發揮原有的功能,血管就會提早老化,讓人在4、50歲就受到血管疾病的侵犯。換言之,如何保養內皮細胞,就是血管保健最重要的關鍵。

血管要如何透過內皮細胞的作用,變得更強壯?內皮細胞又為何能預防血管疾病呢?這和「消退」與「修復」有關。消退是指代表動脈硬化進展的「粥狀斑塊」變小,而修復是指內皮細胞保護血管壁的功能。

如果內皮細胞變脆弱,無法發揮保護血管的隔離功能,會使腦部的動脈或心臟的冠狀動脈等主要血管老化,形成動脈硬化(粥狀硬化)。如果內皮細胞持續處於虛弱狀態,斑塊會進一步增大,提高中風或心肌梗塞的風險。

另一方面,如果內皮細胞藉由轉換(新陳代謝),重生為充滿活力的細胞,血管壁就會恢復強大的隔離功能,使低密度膽固醇等導致斑塊形成的不良物質,不容易進入血管內壁。如果能達到這種狀態,即使在動脈硬化初期,依然可以讓斑塊「消退」,甚至變小,恢復成原本充滿活力又富有彈性的血管。



◎只要內皮細胞健康,動脈硬化也能痊癒

即使動脈硬化到一定的程度,只要內皮細胞重新恢復強大的隔離功能,就可以「修復」血管內側的傷口,讓血管恢復健康、變強壯。如此一來,即使斑塊沒有消退,也會因為表面的內皮細胞具有強大的隔離功能,使得斑塊不容易破裂,大幅降低中風或心肌梗塞的風險。

如果內皮細胞重拾青春活力,會釋放更多的一氧化氮,讓血管擴張、血壓下降,不容易形成血栓,血管就會越來越健康。此外,內皮細胞也有助於「支動脈」重拾年輕活力。「支動脈」是由主動脈中分支出來,經過內臟等部位,直徑在0.5釐米以下。所以,斑塊不是在血管內部形成,而是血管壁本身會老化,變得又硬又厚。

保養主動脈的內皮細胞,效果會延伸到支動脈,只要還沒有嚴重老化,血管壁都能恢復原本的厚度,變得更柔韌,使血管重拾年輕活力。



更多防治血管老化的方法,請見 管老化,當然會中風:5種食物,7招保健操,血管變年輕,血壓一定會下降!







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